免疫系统可以阻止癌症肿瘤的生长,而不会实际

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  免疫系统可以阻止癌症肿瘤的生长,而不会实际杀死它

  2007年11月19日

  一个多国研究小组首次表明,免疫系统可以阻止癌症肿瘤的生长而不会实际杀死它。

  科学家多年来一直致力于使用免疫系统来根除癌症,这种技术被称为免疫疗法。新发现证明存在这种方法的替代方案:当癌症不能被免疫攻击杀死时,有可能找到利用免疫系统来控制它的方法。结果也可能有助于解释为什么有些肿瘤似乎突然停止生长,进入持久的休眠期。

  这项研究今天出现在Nature的在线出版物中。

  “由于我们开发的动物模型,科学家们现在可以在实验室中重现这种肿瘤休眠状况,直接观察被免疫系统控制的癌细胞,”共同作者Robert Schreiber博士说。圣路易斯华盛顿大学医学院病理学和免疫学校友教授。 “这将使我们能够看到我们是否可以在治疗上模拟这个状态。”

  该研究的作者称癌症 - 免疫系统僵持平衡。在平衡过程中,免疫系统既降低了癌症的复制能力,又杀死了一些癌细胞,但不足以迅速消除或缩小肿瘤。

  “我们可能有一天能够使用免疫疗法来人工诱导平衡,并将癌症转化为慢性但可控制的疾病,”共同作者Mark J. Smyth博士表示,Peter McCallum癌症免疫学项目教授澳大利亚墨尔本中心。 “现在,适当的免疫功能被认为是预防某些癌症发展的另一个重要因素。对这一过程的进一步研究和临床验证也可能将已确定的癌症转变为慢性疾病,类似于通过服用药物长期控制的其他严重疾病。

  科学家们首先提出,一个多世纪以前,免疫系统可能能够识别出癌细胞的潜在危害。根据一种被称为癌症免疫监视的理论,研究人员提出,如果发生这种认识,免疫系统会使用与消除入侵微生物相同的武器来攻击肿瘤。目前的免疫疗法努力使用治疗剂来增加免疫系统识别和攻击肿瘤的机会。

  但癌症免疫监视一直存在争议。多年来,该理论开始失宠,2001年,Schreiber,研究生Vijay Shankaran和Gavin Dunn以及路德维希癌症研究所纽约分部主任Lloyd Old博士提出了一个专业修订。他们称他们的新型癌症免疫编辑。

  与旧理论一样,癌症免疫编辑表明癌症与免疫系统之间的冲突自然发生,但提出可能导致三种截然不同的结果。免疫系统可以消除癌症,摧毁它;免疫系统可以与癌症建立平衡,检查其生长但不能根除癌症;或者癌症可以从免疫系统中逃脱,可能在此过程中变得更加恶化。

  在最新研究之前,缺乏第二个结果的证据。 Schreiber,Smyth和他们的同事主要根据其他医生的临床经验提出均衡的存在。例子包括多年来莫名其妙地进入缓解期的癌症。此外,还有一些迹象表明,在少数情况下器官移植已将未检出的休眠肿瘤转移到接受者身上。

  为了直接观察小鼠的休眠肿瘤,研究人员给他们注射了小剂量的化学致癌物质。将发生完全肿瘤的小鼠放在一边;剩下的小鼠在注射部位有小而稳定的肿块。当这些动物的某些成分“免疫系统被禁用时,小的生长成为全面的癌症,这表明免疫系统以前一直在控制肿瘤。

  “我们不认为免疫系统已经进化到治疗癌症,”Schreiber指出。“癌症通常是老年人的一种疾病,已经超过了他们的生育年龄,所以可能没有进化压力让免疫系统找到一种对抗癌症的方法。“

  Schreiber,Smyth和Old推测,从免疫系统的角度来看,癌细胞可能看起来像被入侵微生物感染的细胞。要克服阻止免疫系统攻击人体自身组织的安全措施。 ,肿瘤必须具有高水平的免疫原性,或引发免疫反应的能力。癌细胞可以通过将它们存在的物质改变为免疫系统来降低其免疫原性,从而更接近于正常组织所呈现的物质。这使得免疫编辑理论的第三个结果成为:逃避。

  平衡有时可能是肿瘤免疫遭遇比消除更常见的结果。

   根据研究人员的“理论研究,我们中的一些人可能患有自发性或暴露于致癌物质的休眠肿瘤。他们认为这些静止肿瘤仅在我们衰老或暴露于导致细胞破坏的环境,传染或物理压力时释放出来。免疫系统。

  为了跟进,研究人员计划对平衡期间肿瘤和免疫系统中发生的情况进行分子水平调查。他们还想测试他们的结果“在人类和不同类型的癌症中的适用性。

  “例如,我们需要研究免疫系统定期编辑的组织以及免疫系统对这些组织的监视程度,”Schreiber说。 “如果你完全剔除了小鼠的免疫系统,你会看到肿瘤在某些组织中出现但在其他组织中没有出现,这表明在不同组织类型中可能存在不同程度的免疫系统监测。”

  “在过去十年中,我们对免疫系统如何对抗癌症反应并影响疾病进程的理解取得了显着进展,并且定义癌症免疫编辑的平衡阶段代表了这些进步的最新里程碑,”Old说。 “现在的挑战是将这些发现纳入我们对人类癌症的思考,并制定补充现有癌症治疗方法的免疫治疗策略。”

  出处:http://www.medicine.wustl.edu/